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López Alegría y Williams realizan el primer paseo espacial de 2007

Los astronautas estadounidenses Michael López Alegría, de origen español, y Sunita Williams han realizado este miércoles una caminata espacial de seis horas y media por el exterior de la Estación Espacial Internacional, según ha informado el Centro de Control de Vuelos Espaciales de Rusia (CCVE).

Ésta es la primera de, al menos, tres caminatas espaciales que López Alegría, comandante de la ISS y Williams, ingeniera afroamericana, tienen previsto realizar durante su actual misión en el laboratorio orbital internacional.

El objetivo principal de esta primera caminata es continuar con las labores de sustitución del actual sistema temporal de suministro energético y enfriamiento a otro de tipo permanente.

Según fuentes de la Agencia Espacial estadounidense, López Alegría y Williams fotografiarán además un panel solar que debe ser replegado durante una misión de los transbordadores prevista para el próximo mes de marzo.

Todas estas labores son imprescindibles para continuar la construcción de la ISS y preparar los futuros acoplamientos de los transbordadores estadounidenses y los módulos científicos europeos y japoneses, según indicó el portavoz ruso.

La modificación del sistema energético que efectuarán los astronautas permitirá que los transbordadores estadounidenses reciban de aquí en adelante suministro eléctrico de la ISS en vez de utilizar sus propias fuentes, que son limitadas.
Publicado el 31/01/2007

La explotación de la ISS podría alargarse hasta el año 2025

Según informa la agencia de información rusa RIA Nosvoti, se prevé prolongar la explotación de la Estación Espacial Internacional hasta el año 2025, según manifestó Nikolay Sevastianov, jefe del Centro Espacial "Energía".

Ya nadie propone "hundir" ni abandonar a su suerte la ISS, pues todos los países comprenden la importancia de su funcionamiento. Aunque su explotación está calculada hasta 2015, se estudia la posibilidad de prolongarla hasta 2025, dijo Sevastianov en una conferencia dedicada al centenario del natalicio de Sergei Koroliov.

Si permitimos que la Estación deje de funcionar, a la humanidad no le será fácil volver a realizar un proyecto así, dijo.

Según nuestros planes, en el próximo decenio la ISS va a funcionar no sólo como un lugar de realización de experimentos científicos únicos. Prevemos ensamblar allí naves que van a realizar vuelos hacia la Luna y Marte, que van a llegar a la órbita con la ayuda de los "Soyuz", "Progress" y otros cargueros, dijo.

De hecho el Centro "Energía" ya está proyectando un remolcador interplanetario de uso múltiple, que va a garantizar la comunicación entre la Tierra, la Estación Espacial Internacional y la Luna. Según Sevastianov, tecnologías análogas se utilizarán más tarde para crear una base habitada en Marte.

Publicado el 31/01/2007

Reunión de los directores de las Agencias Espaciales que participan en la ISS

Los directores de las agencias espaciales que participan en la construcción de la Estación Internacional Espacial, agencias de Canadá, Europa, Japón, Rusia y los Estados Unidos, se reunieron en la oficina central de Agencia Espacial Europea en París, el pasado 23 de enero de 2007, para repasar la cooperación en la ISS.

 

Los jefes de las distintas agencias hicieron notar los logros conseguidos en la configuración de la Estación y con la secuencia de ensamblaje aprobada en su última reunión en marzo de 2006.

 

Entre los hitos reconocidos del pasado año constan la restauración de tres personas como tripulación permanente en al ISS y la reanudación de las actividades de ensamblaje, las tres misiones del transbordador espacial, el excepcional funcionamiento continuado del brazo robótico Canadarm2 y el flujo ininterrumpido de naves rusas Soyuz y cargueros Progress.

 

Con todo esto se ha preparado el terreno para la llegada del Nodo 2, seguido de dos nuevos laboratorios, el módulo de Columbus de la ESA y el módulo de experimentos japonés Kibo.

 

Los jefes de las distintas agencias expresaron su apreciación por el excepcional trabajo realizado tanto por los equipos en órbita como por el personal de apoyo en Tierra que han conseguido llevar a la Estación Espacial Internacional a su estado actual. Asimismo reconocieron la fuerza de la sociedad que forman y la importancia de la cooperación internacional para alcanzar objetivos mutuos en la exploración y la utilización de espacio.

Publicado el 28/01/2007

Thomas Reiter: "Ves toda Europa de un vistazo"

Thomas Reiter habla con los medios tras su regreso en Alemania. (Foto: ESA)La ISS, símbolo de cooperación internacional, se convirtió en un poco más internacional con la misión de larga duración del astronauta de la ESA Thomas Reiter. Recientemente Reiter ha concedido la primera entrevista desde que retornó de la Estación Espacial Internacional.

 

Frente a 80 atentos miembros de diferentes medios, Reiter presentó un informe con los exitosos resultados científicos de la Misión Astrolab, así como de sus experiencias de su trabajo diario abordo de la ISS.

 

El astronauta de la ESA comenzó su viaje el pasado 4 de julio de 2006 abordo del trasbordador Discovery. Dos días después, se unió oficialmente a la tripulación de la Expedición 13 como ingeniero de vuelo de la ISS. Fue la primera vez, desde el trágico accidente del Columbia en febrero de 2003, que la tripulación permanente de la Estación estaba formada por 3 miembros.

 

Trabajando en las secciones americana y rusa de la Estación, Reiter se encargó de un gran número de tareas de operaciones y mantenimiento diario. También se ocupó del control de 19 experimentos de parte de distintos centros de investigación e instituciones europeas, centrándose en áreas tales como fisiología, psicología, microbiología y físicas del plasma entre otros.

 

A pesar de la extensa experiencia de Reiter en misiones espaciales, el experto astronauta se sigue impresionando de la vista que la Tierra ofrece desde el espacio. "Puedes ver partes de continentes y sorprenderte por la variedad de colores y formas creadas por la combinación de tierra, mar y nubes. Es algo que te deja sin respiración".

 

En la mañana del 4 de agosto de 2006, justo después de 30 días desde que llegó a la ISS, Reiter superó el anterior record  de 209 días en el Espacio conseguido por un astronauta europeo su colega Jean-Pierre Haigneré.

 

El pasado 22 de diciembre Reiter retornó a la Tierra. Después de un viaje de 3 días de duración, Reiter dijo que se sentía "relativamente bien" tras aterrizar en Cabo Cañaveral, Florida, añadiendo que el trasbordador americano ofrecía un aterrizaje mucho más confortable que lo hizo la cápsula rusa Soyuz en su último viaje.

 

[+] Extracto de la noticia de la Agencia Espacial Europea

Publicado el 22/01/2007

La Progress 22 se desacopla de la ISS cargando una tonelada de residuos

La nave Progress 22 se desacopló ayer martes de la ISS a las 6:29 p.m. hora EST. El carguero ruso, que transporta una tonelada de residuos y equipos obsoletos, reentrará en la atmósfera y sus fragmentos calcinados caerán en el Pacífico a 5700 kilómetros al este de Nueva Zelanda.

En esta zona entre Oceanía y América del Sur, en el paralelo 40 latitud sur, con profundidades de hasta 4.000 metros, Rusia ha hundido durante más de 40 años más de un centenar de aparatos espaciales. La basura y la Progress no representan ningún peligro ecológico por que la mayoría de esos desechos y la estructura del aparato se desintegran en las capas superiores de la atmósfera debido a la fricción.

El puerto de amarre en que estaba acoplada la Progress 22, lo deberá ocupar la Progress 24 cuyo lanzamiento está previsto para el próximo jueves desde el cosmódromo de Baikonur, en la república de Kazajistán, Asia Central. Este será el primer carguero lanzado a la ISS este año, y transporta 2,5 toneladas de carga vital entre combustible, agua, oxígeno, repuestos e instrumentos para experimentos.

El lanzamiento de esta nave Progress commemora el 100 aniversario de Sergei Korolev que nació el 12 de enero de 1907. Korolev ha sido reconocido como el "gran diseñador" de este ingenio soviético. Por este motivo, un retrato suyo figurará en la lanzadera que pondrá en órbita la Progress 24.

Publicado el 17/01/2007

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