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El número de la tripulación de la ISS se incrementará

La tripulación a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) habrá aumentado de dos a seis personas para el año 2009, según comunicó Alexey Krasnov, jefe del departamento de Misiones Tripuladas en la agencia espacial rusa Roscosmos.

"Aunque todo dependerá de cómo vayan cumpliendo los compromisos nuestros colegas norteamericanos, es decir, de que se coloquen en la órbita sus sistemas y módulos" - añadió el funcionario.

Entre otras cosas, Krasnov mencionó el lanzamiento del módulo Node 3 "destinado para instalar en el segmento norteamericano los sistemas de aprovisionamiento necesarios para incrementar la tripulación".

En noviembre de 1998 fue lanzado al espacio el primer elemento de la ISS, el módulo ruso Zarya, a partir de lo cual se abordó la construcción de esta obra enorme que costará alrededor de 40.000 millones de USD y, una vez completada, tendrá un peso de 470 toneladas y un tamaño de 109 metros de largo por 88,4 metros de ancho.

El relevo de los tripulantes a bordo de la ISS, al decir de Krasnov, se va a efectuar de momento mediante las naves espaciales rusas de la serie Soyuz, puesto que el lanzamiento de los transbordadores Shuttle se aplaza constantemente.

Al mismo tiempo, Krasnov dijo que Roscosmos, NASA y ESA llegaron a un acuerdo sobre la futura misión duradera del astronauta Thomas Reiter, quien deberá viajar a la ISS a bordo del segundo Shuttle.

Los preparativos de este vuelo, según el funcionario ruso, avanzan a toda marcha aunque la misión del astronauta europeo depende de la fecha en que la NASA reanude los lanzamientos de los Shuttle.

"Si los Shuttle no se lanzan, tendremos que limitar la tripulación de la ISS a dos personas, y el vuelo del astronauta europeo se va a aplazar" - admitió Krasnov.

El representante de Roscosmos declaró también que la ESA había postergado el lanzamiento del primer carguero espacial europeo Julio Verne, inicialmente previsto para finales de 2005, para el próximo año.

Russian News and Information Agency Novosti
Publicado el 05/05/2005

Aterriza en Rusia sin problemas la cápsula espacial Soyuz TMA-5

El cosmonauta estadounidense Leroy Chiao, el ruso Salidzan Sharipov y el italiano Roberto Vittori han llegado a la ciudad de las Estrellas, cercana a Moscú, tras su vuelo de regreso de la Estación Espacial Internacional (ISS) en la nave Soyuz TMA-5.

A bordo de un avión procedente de Kazajistán, los astronautas han llegado al aeródromo Chkalovski y de allí en autobús a la ciudad de las Estrellas, donde serán sometidos a un tratamiento médico, según ha explicado un portavoz del Centro de Vuelos Espaciales (CCVE) de Rusia.

El aterrizaje de la nave con los cosmonautas a bordo ha tenido lugar a la hora prevista, a las 01.08 horas, a 89 kilómetros de la ciudad de Arkalyk, en Kazajistán, y el estado de salud de los tres cosmonautas es satisfactorio.

Chiao y Sharipov, integrantes de la décima expedición de la ISS, han permanecido en el ingenio espacial 193 días, en los que han llevado a cabo dos caminatas espaciales y un amplio programa de experimentos científicos.

Actualmente, en la ISS está la undécima expedición, integrada por el estadounidense John Philips y el ruso Serguei Krikaliov, que pasarán en la plataforma espacial los próximos seis meses.
Publicado el 25/04/2005

La nave rusa Soyuz TMA-6 se acopla sin problemas a la ISS

Tripulación de la Soyuz TMA-6. (Foto: AP)
El ruso Serguei Krikaliov y el estadounidense John Phillips permanecerán seis meses en el espacio, mientras que el italiano Roberto Vittori regresará a tierra con Leroy Chiao y Salishan Sharipov el próximo 25 de abril.

Pocas horas después del atraque de la cápsula Soyuz TMA-6, lanzada el pasado viernes, Chiao y Shapirov abrieron las escotillas permitiendo el acceso de la nueva tripulación.

Sharipov y Chiao dieron la bienvenida efusivamente a los nuevos tripulantes cuando se abrió la escotilla, informan medios estadounidenses.

Según el director de la misión, Valeri Lyndyn, todo funcionó según lo previsto y no se registraron problemas durante la delicada maniobra de atraque, realizada en su mayor parte por ordenador entre la Soyuz TMA-6 y el muelle Pirs del segmento ruso de la ISS.

Los astronautas ruso y estadounidense realizan el relevo normal de la tripulación mientras que Vittori lleva a cabo la misión "Eneida", en la que están integrados 22 experimentos ideados por científicos italianos, rusos y de varios países europeos.

Durante su estancia, Vittori realizará estudios sobre los efectos de la fatiga en los brazos de los astronautas, de cara a futuros viajes espaciales de larga duración.

La tripulación que abandona la estación podría tener problemas en su aterrizaje, pues la cápsula Soyuz que los transporta, con forma de bola, caerá de noche unida a varios paracaídas en las estepas de Kazajstán, que resultaron inundadas en los deshielos de la pasada primavera boreal.

Rusia se ha encargado del mantenimiento y los relevos en la ISS con su cápsula Soyuz, con espacio para tres ocupantes, desde febrero de 2003, cuando el transbordador estadounidense Columbia se desintegró en el aire junto a sus siete tripulantes. Se espera que los vuelos de transbordadores a la ISS se reanuden en mayo.

Mientras tanto, Krikaliov establecerá un nuevo récord el próximo 16 de agosto, cuando habrá pasado 748 días en el espacio exterior, según la agencia espacial rusa Roskomos.

IBLNews.com
Publicado el 20/04/2005

La Soyuz TMA-6 parte rumbo a la ISS

Un momento del despegue. (Foto: AP)
Las autoridades rusas han lanzado al espacio la nave Soyuz TMA-6 que transporta a la Estación Espacial Internacional (ISS) a astronautas de Rusia, EEUU e Italia, cuya misión principal será revisar y acondicionar el puerto de enganche de los transbordadores, inactivo desde 2003, así como los sistemas de comunicación y ventilación y los reguladores de la atmósfera, temperatura y humedad.

El lanzamiento se produjo "con normalidad" a las 00.47 GMT con ayuda de un cohete portador Soyuz-FG, que despegó desde el cosmódromo de Baikonur, localizado en la república de Kazajistán, en Asia Central.

A bordo de la nave viajan el ruso Serguéi Krikaliov y el estadounidense John Philips, integrantes de la undécima expedición a la ISS, así como el italiano Roberto Vittori, astronauta de la Agencia Espacial Europea.

Los dos primeros asumirán en los próximos seis meses el mando de la estación espacial, mientras el tercero permanecerá en la órbita ocho días, como integrante de la llamada "expedición de visita", las que se realizan durante el relevo de las tripulaciones permanentes.

Durante esos ocho días, los tres vivirán en el ISS en compañía del estadounidense Leroy Chiao y el ruso Salizhán Sharípov, que forman la décima expedición y ya están listos para regresar a la Tierra junto al italiano el próximo día 25, tras más de seis meses de trabajo en la plataforma espacial.

Mientras los rusos y estadounidenses se ocupan del relevo de las expediciones, Vittori realizará la misión 'Eneida', que comprende más de 22 experimentos elaborados por científicos de Italia, Rusia y otros países europeos.

[+] ElMundo.es
Publicado el 15/04/2005

Comienza la cuenta atrás para el transbordador 'Discovery'

El transbordador, al salir de la planta de ensamblaje. (Foto: REUTERS)
Hacía más de dos años que ningún transbordador espacial se erguía en la plataforma de lanzamiento de Cabo Cañaveral, en Florida. Desde ayer, el 'Discovery' se alza en esta peana orgulloso, listo para su vuelta al espacio, a pesar de que la NASA encontró una grieta, del grosor de un cabello, en uno de los tanques de combustible. De momento, no hace falta reparación, y la fecha de despegue prevista sigue siendo "a partir del 15 de mayo".

El viaje hasta la plataforma ha sido corto pero muy complicado, puesto que la nave está ya colocada en la posición vertical de despegue desde hace algo más de una semana, y así ha sido trasladada. A una velocidad de 1,6 kilómetros por hora, una gigantesca plataforma móvil ha recorrido en ocho horas los casi siete kilómetros que separan la planta de ensamblaje de la plataforma de lanzamiento 39B, donde permanecerá hasta el lanzamiento, que se producirá en la ventana de tiempo prevista por la NASA, entre el 15 de mayo y el 3 de junio.

El viaje tuvo que retrasarse unas horas sobre el horario previsto puesto que los técnicos de la NASA detectaron una fisura, del grosor de un cabello, en el material aislante del tanque de combustible exterior del transbordador. La portavoz de la NASA, Jessica Rye, dijo que después de enviar las imágenes de la grieta al fabricante del tanque en Luisiana, la agencia determinó que no era necesario hacer ningún tipo de reparación. Tras la verificación, la NASA continuó con el traslado del Discovery a la plataforma.

En los dos años transcurridos desde el accidente del 'Columbia', que se desintegró en vuelo cuando regresaba a la Tierra causando la muerte de sus siete tripulantes, los técnicos han hecho en el 'Discovery' 286 modificaciones, 41 de ellas hechas por la Comisión que ha investigado el accidente del transbordador. A pesar de ello, la NASA no ha dado demasiada importancia a la grieta. "No parece ser una cuestión importante, pero debido a que la espuma aislante es una cuestión delicada, deseamos estar seguros de que tenemos una configuración segura y correcta", indicó Rye.
El 'Discovery', en la plataforma de lanzamiento. (Foto: AP)
De hecho, el 'Discovery' ya está en la plataforma, y sólo debe pasar por distintas pruebas técnicas antes del lanzamiento, pero los técnicos de la NASA cada vez ven más difícil que se pueda lanzar el 15 de mayo. "Hay una probabilidad de 50-50", dijo el administrador del programa de transbordadores, Bill Parsons.

La agencia estadounidense no está demasiado preocupada, puesto que la ventana de lanzamiento permanecerá abierta hasta el 3 de junio, fecha que ahora parece más probable para la vuelta al espacio de los transbordadores. Incluso aunque no se puediera lanzar en esos días, la NASA tiene otra oportunidad entre el 12 y el 31 de julio, cuando las condiciones de luz y posición de la Tierra permitirán fotografiar la ascensión del 'Discovery', tal y como recomienda la Comisión en su informe.

"El 15 de mayo es nuestra fecha 'objetivo'", señaló Michael Kostelnik, responsable del programa de transbordadores, "pero quiero dejar claro que no es la única fecha que tenemos, sino que antes de esa fecha no lo haremos, y sólo haremos el lanzamiento si estamos completamente seguros de que se han cumplido todos los requisitos de seguridad posibles", dijo.

ElMundo.es
Publicado el 11/04/2005

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