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López-Alegría: "Los viajes tripulados a Marte se harán en un futuro a medio plazo"

El astronauta de origen español y nacionalizado estadounidense Michael López-Alegría, que lleva casi cuatro meses en la Estación Espacial Internacional, ha mantenido una charla de 10 minutos con la Embajada estadounidense en Madrid en la que ha dicho que los viajes tripulados a Marte no son ciencia-ficción, sino “uno de los objetivos en un futuro a medio plazo" de la NASA, aunque nada ha dicho de si se realizarán desde la ISS, porque eso es una decisión "política".

López Alegría, acompañado de la astronauta de origen indio Sunita Williams, actualmente también en la ISS, como parte de la décimo cuarta tripulación, contestó a preguntas de periodistas, en una breve conexión con la Tierra que duró veinte minutos.

Durante su misión, la Expedición 14, se llevarán a cabo experimentos para determinar la influencia de la falta de gravedad en el cuerpo humano, en el sueño y en la alimentación. "Estamos haciendo estudios sobre el sueño, cómo dormimos, lo que comemos y cómo procesa esto el cuerpo, y tomamos muestras de sangre y orina que metemos en un congelador para analizarlas en la Tierra", ha explicado. "Todo está previsto para aprovechar nuestra estancia en micro-gravedad para saber cómo vamos a reaccionar en viajes aún más largos, como por ejemplo a Marte".

El astronauta ha intentado explicar cómo transcurre el día en el espacio: se levantan a las 6.00 y trabajan desde las 8.00 hasta las 18.00 horas. Los domingos son libres para los astronautas de la ISS y la mitad de los sábados también. "Hacemos muchas actividades que de vez en cuando están enfocadas en la ciencia o enfocadas en mantener la estación", ha dicho.

López Alegría justificó su viaje al espacio durante seis meses alegando que "este tipo de cosas permiten avances en la ciencia y a la humanidad", y desde el punto de vista personal, explicó que "la sensación de montar en cohete y observar el planeta es inolvidable".

Publicado el 11/01/2007

El 'Discovery' aterriza sin problemas


Momento del aterrizaje del Discovery, misión STS-116. (Foto: NASA TV)A las 23:32 hora GMT+1 el trasbordador Discovery ha aterrizado en el Centro Espacial Kennedy en Florida completando la que se ha convertido en su misión número 33, la séptima a la Estación Espacial Internacional.

"Felicidades en la que es, probablemente, la misión más compleja hasta la fecha", fueron las palabras del Centro de Control dirigidas al comandante Mark Polansky y al resto de la tripulación del Discovery nada más aterrizar .

El mal tiempo que hace en Florida ha obligado a retrasar dos veces el aterrizaje del trasbordador hasta que el Centro de Control ha dado luz verde a la operación.

El Discovery completa así una misión que ha durado 13 días y que ha incluido cuatro caminatas espaciales y la instalación de dos toneladas de material en la Estación Espacial Internacional.


Video del aterrizaje
Publicado el 22/12/2006

El 'Discovery' inicia el regreso a la Tierra tras cumplir con éxito su misión

El transbordador 'Discovery' inició el regreso a la Tierra tras una fructífera misión, según la NASA, durante la que sus tripulantes realizaron un completo rebobinado del sistema eléctrico de la ISS.

El retorno comenzó al separarse el transbordador de la ISS (la que estuvo acoplado durante siete días y más de 23 horas) sin contratiempos a las 23.10 (hora española) y realizó una maniobra que tuvo como objetivo confirmar una vez más que el transbordador no tiene daños en su estructura y que vuelve sin inconvenientes, señaló.

Antes de abandonar la Estación y ocupar sus posiciones en el transbordador para iniciar el retorno, que debe concluir este viernes por la noche, los seis tripulantes originales del "Discovery" y su nuevo acompañante, el astronauta alemán Thomas Reiter, se despidieron de la Expedición 14 del complejo espacial.

Reiter sustituyó en esa tripulación a la especialista Sunita Williams, quien se unió al astronauta de origen español Miguel López Alegría y al cosmonauta ruso Mijaíl Tyurin, con los que permanecerá alrededor de seis meses abordo.

Esta misión deja algunos hitos históricos. Fue la primera vez en la historia de la exploración estadounidense que se realizan cuatro caminatas espaciales en una sola misión y la última de ellas tuvo una duración récord de seis horas y 38 minutos.
Publicado el 20/12/2006

La cuarta caminata espacial consigue plegar el panel solar atascado


Bob Curbeam durante la cuarta caminata de la misión STS-116. (Foto: NASA)Robert Curbeam se convirtió en las últimas horas en el primer astronauta en realizar cuatro caminatas espaciales durante una misión, la Discovery STS-116.

Curbeam y su colega Christer Fuglesang lograron finalmente plegar por completo y dejar bloqueado en su posición de almacenamiento el panel solar del segmento P6 que sólo se había retraído en parte en intentos anteriores.

Para ello acercaron a Curbeam y Fuglesang al panel usando el brazo robot de la ISS y a base de ir colocando algunas piezas de guiado en su sitio a mano, de ayudar con el plegado también a mano, y de unas cuantas sacudidas para conseguir que las bahías del panel que se movieran, esta noche a las 12:54 hora española, el panel quedó finalmente introducido en su caja de almacenamiento, quedando los bloqueos de seguridad activados media hora más tarde.

La caminata espacial comenzó a las 19:00 GMT y ambos astronautas trabajaron durante más de 6 horas fuera del Discovery. Una vez concluido el trabajo, los tripulantes de la nave y de la Estación comenzaron los preparativos para desacoplar el transbordador, que regresará a Tierra el próximo viernes.

Fuglesang aprovechó también el paseo espacial para hacer unas cuantas fotos del otro panel solar del segmento P6 para tener más información acerca de su estado. mbos paneles, una vez recogidos, serán colocados en su posición definitiva al extremo del segmento P5 recién instalado y vueltos a extender durante la misión STS-120.
Publicado el 19/12/2006

Habrá un cuarto paseo espacial para abatir el panel solar atascado

 

Bob Curbeam intenta desatascar los paneles solares del segmento P4. (Foto: NASA TV)La tripulación del Discovery completó el cableado del sistema eléctrico de la Estación Espacial Internacional durante el tercer paseo espacial de la misión STS-116. Los astronautas Robert Curbeam y Sunita Williams también recolocaron los escudos protectores, instalaron un nuevo accesorio para el brazo robótica Canadarm2 y realizaron una prueba sobre el panel solar parcialmente abatido antes de la conclusión de la caminata espacial.

 

Curbeam y Williams redirigieron la energía a través de los canales eléctricos 1 y 4. Curbeam y el especialista de la misión Christer Fuglesang ya habían redirigido la energía a través de los canales 2 y 3 en el segundo paseo espacial el pasado jueves. Estos trabajos concluyen la configuración del nuevo sistema eléctrico permanente de la Estación y posibilitan la adición de más paneles solares en el futuro y de nuevos módulos científicos, como los de los socios europeos y japoneses del proyecto.

 

Los astronautas también desplazaron unos paneles protectores del interior de la Estación a un punto de almacenaje externo. Estos paneles están diseñados para incrementar la protección de algunos módulos de la Estación y serán instalados durante un posterior paseo espacial que realizaran los miembros de la tripulación de la ISS.

 

Antes de finalizar sus tareas y como iban bien de tiempo, la pareja sacudió el array de paneles solares del segmento P6 que se encuentra actualmente trabado impidiendo su completa retracción. Con esta operación manual consiguieron plegarlo hasta un 65% de su longitud. A la vista de los buenos resultados obtenidos con esta tarea “improvisada”, el centro de control ha aprobado un cuarto paseo espacial  para el lunes con el objetivo de acabar definitivamente con esta operación.

Publicado el 17/12/2006

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