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Un astronauta europeo emprenderá la primera misión larga en la ISS

El alemán Thomas Reiter comenzará en mayo próximo la primera misión de varios meses de duración de un astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA) en la Estación Espacial Internacional (ISS).

La misión de Reiter durará entre seis y siete meses, y será el primer astronauta de la ESA en integrarse como tripulante titular en las misiones que desarrollan cosmonautas rusos y estadounidenses en el ingenio desde noviembre de 2000.

Reiter será el segundo ingeniero de la décimo tercera expedición, ISS-13, integrada por Pavel Vinogradov, cosmonauta de la agencia rusa Roscomos, y Jeffrey Williams de la NASA estadounidense, que llegarán a la ISS antes que el alemán, el 1 de marzo, a bordo de la nave rusa Soyuz TMA-8. El vuelo de la Soyuz TMA-8 será histórico para Brasil, porque transportará a la ISS al coronel de aviación brasileño Marcos Pontes, candidato a convertirse en el primer astronauta de ese país latinoamericano.

La incorporación de los astronautas de la ESA a las tripulaciones permanentes supone un notable avance en el desarrollo del programa de la ISS, porque comenzará a operar el centro de control de la ESA en Oberpfaffenhofen, cerca la ciudad alemana de Munich.

A partir de la misión de Reiter, la ISS será dirigida por el centro de Roscomos en la ciudad de Koroliov, cerca de Moscú, el de la NASA en Houston, Texas (EEUU) y el de la ESA en Alemania.

[+] Terra
Publicado el 28/02/2006

Un traje espacial servirá de satélite artificial

Antena del SuitSat y caja de control. (Foto: AMSAT)
Uno de los satélites más extraños de la historia espacial está a punto de entrar en órbita el próximo 3 de febrero, cuando los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) lancen un traje espacial por la borda.

El traje espacial también es conocido por la comunidad científica como SuitSat. "SuitSat es una buena idea rusa", explica Frank Bauer del centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA.

"Algunos de nuestros socios rusos en el programa del ISS, principalmente un grupo conducido por Sergey Samburov, tuvieron una idea: convertir los viejos trajes espaciales en satélites útiles".

SuitSat es una primera prueba de esa idea. "Hemos equipado un traje espacial ruso con tres baterías, un radiotransmisor y sensores internos para medir la temperatura y el poder de las baterías", dijo Bauer. "Como SuitSat circunda nuestro planeta, transmitirá todos los datos a la Tierra".

- ¿Se sobrecalentará el traje? ¿Cuánto tiempo duraran las baterías? ¿Podremos conseguir una transmisión clara si cae el traje?" se pregunta asombrado Bauer.

Éstas son algunas de las preguntas que SuitSat contestará, poniendo la base para SuitSats del futuro.

[+] ElUniversal.com.mx

Publicado el 01/02/2006

Los astronautas de la ISS entrenan el ultrasonido

Los astronautas abordo de la Estación Espacial Internacional han aprendido cómo operar una máquina de ultrasonido.

Si se enfrentan a una emergencia médica, los viajeros del espacio podrían descubrir cuál es el problema con un examen de ultrasonido, y transmitir la información a la Tierra.

Un experto médico en la sede de control de la misión podría entonces utilizar esos datos para guiar el tratamiento médico a control remoto.

El doctor Scott Dulchavsky, cirujano del hospital Henry Ford de Detroit, Estados Unidos, e investigador para el Instituto Nacional de Investigación Biomédica Espacial de ese país, quien desarrolló el programa de entrenamiento, señaló: "unimos virtualmente a un operador modestamente entrenado con un experto médico de gran experiencia".

En el espacio, el ultrasonido puede ser utilizado para examinar varias lesiones, incluyendo un trauma en el ojo, el hombro o la rodilla, abscesos dentales, huesos rotos, un pulmón colapsado o una hemorragia.

Dulchavsky dijo: "apenas hemos completado las investigaciones con los astronautas. Miramos bastante sus huesos y músculos porque pierden masa y fuerza en los huesos durante sus largas estadías en el espacio".

"Eso sería importante si fueran a Marte en una misión de dos años de duración", agregó.

"También observamos sus órganos intra-abdominales porque se mueven en un ambiente de cero gravedad. Esto puede hacer que el diagnóstico de cosas como apendicitis sea un poco distinto al que se hace aquí en la Tierra".

Con este programa, se podría curar heridas menores en la nave espacial con asesoría del centro de control de la misión, aunque los problemas médicos mayores todavía requerirían terminar con la misión y volver a casa.

No obstante, Dulchavsky dijo que en el futuro esperaba poder desarrollar instrumentos de operación que permitirían a la tripulación llevar a cabo procedimientos simples para llevar a los enfermos "a través del ojo de la tormenta" hasta que pudieran regresar a la Tierra para recibir ayuda médica más extensiva.

Normalmente lleva 200 horas y actualizaciones anuales aprender a usar una máquina de ultrasonido.

El método de entrenamiento basado en computador que desarrolló Dulchavsky permite reducir ese tiempo a dos o tres horas por año.

[+] BBC Mundo
La guía de entrenamiento enseña aspectos básicos del ultrasonido
Las imágenes de procedimientos quirúrgicos pueden ser vistos remotamente
Los astronautas visitan la Estación Espacial Internacional por largos periodos. (Foto: AP)

Publicado el 11/01/2006

La NASA anuncia la siguiente tripulación a la ISS

El comandante Pavel Vinogradov, a la izquierda, y el ingeniero de vuelo y oficial científico de la NASA Jeffrey Williams, miembros de la Expedición 13. (Foto: NASA)
La NASA y sus partners internacionales han seleccionado al astronauta Jeffrey Williams y al cosmonauta ruso Pavel Vinogradov como miembros de la siguiente tripulación que viaje a la Estación Internacional Espacial, la Expedición 13.

Williams es un coronel de ejército estadounidense y ha participado en un vuelo espacial. Asumirá las tareas de mecánico de vuelo y científico de NASA. Williams voló a bordo del transbordador espacial Atlantis como especialista de misión en mayo de 2000, en una misión de ensamblaje de la ISS de 10 días de duración. Durante aquella misión, realizó un paseo espacial de casi siete horas. Fue seleccionado como astronauta en 1996.

Vinogradov, un veterano de los vuelos espaciales de larga duración, comandará la Expedición 13. En 1997 fue enviado a bordo de una nave espacial Soyuz a la Estación Mir rusa como mecánico de vuelo, en una misión que duró 198 días. Durante la misma, realizó cinco paseos espaciales. Es graduado por el Instituto de Aviación de Moscú, y fue seleccionado como cosmonauta en 1992.

Williams y Vinogradov serán lanzados a bordo de la cápsula rusa Soyuz TMA-8 en marzo de 2006 y reemplazarán a los actuales huespedes de la ISS.

[+] NASA
Publicado el 07/01/2006

Los astronautas de la ISS reciben el Año Nuevo 16 veces

Tókarev y McArthur en la ISS. (Foto: REUTERS)
Los dos inquilinos de la Estación Espacial Internacional (ISS), el astronauta ruso Valeri Tókarev y el estadounidense William McArthur, han recibido el Año Nuevo 16 veces, según los husos horarios, durante su rotación alrededor de la Tierra.

El primer recibimiento, a las 11:14 GMT (una hora más en España), se produjo sobre las islas Aleutianas, que separan el mar de Béring del océano Pacífico.

El archipiélago de las Aleutianas es una cadena de islas montañosas y volcánicas que prácticamente unen Alaska, en el extremo noroeste de América, con la península noroccidental rusa de Kamchatka.

La ISS entró por última vez en el año 2006 a las 10:09 GMT del 1 de enero sobre el océano Pacífico en su parte norte.

No obstante, los cosmonautas únicamente brindaron con zumo cuando Moscú y Houston, sus ciudades natales, celebraron la llegada del nuevo año.

En cuando a la cena de fin de año, el menú de Tókarez y McArthur consistió en típica comida rusa: carne de cordero con hortalizas, té, zumos y manzanas.

A la ISS se acopló el pasado 23 de diciembre una nave de carga rusa Progress con 2,5 toneladas de reservas de combustible, agua, oxígeno, equipos científicos y regalos de Navidad, incluido calcetines de lana, agasajo especial de sus hijas.

Publicado el 01/01/2006

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