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Tres estudiantes de la UPC envían al espacio un experimento sobre fluidos

Tres alumnos de la Escola Politècnica Superior de Castelldefels (EPSC) de la UPC enviarán al espacio un experimento cuya misión es observar el comportamiento de los fluidos bifásicos -de líquido y gas- en condiciones de baja gravedad. La propuesta de los tres estudiantes fue seleccionada hace un año por la Agencia Espacial Europea (ESA) entre las de decenas de universitarios europeos.

El experimento viajará el próximo mes de marzo desde Suecia al cosmos en el interior del cohete Rexus de la ESA, de una longitud de 5,6 metros. El proceso consistirá en la aplicación de vibraciones harmónicas en cuatro cavidades que contienen burbujas en líquidos con diferentes propiedades.

Los jóvenes investigadores Óscar Maldonado (23 años), Laura Duarte (20 años) y Beatriz Gallardo (26 años) están más contentos que unas castañuelas. Licenciado y estudiante de ingeniería técnica aeronáutica respectivamente los dos primeros e ingeniera en telecomunicaciones Gallardo, los tres aguardaban con emoción en el campus de la UPC en Castelldefels a que el fruto de su trabajo partiera el miércoles hacia Alemania para superar las últimas pruebas. Desde allí, el experimento, de unos 30 kilos de peso y gran resistencia, dotado de una pequeña cámara de video y unos espejos, saldrá a finales de febrero hacia la base de la agencia espacial sueca en Kiruna.

Transcurridos casi nueve meses para acotar el objeto de estudio, redactar el proyecto, desarrollarlo y montarlo, los tres estudiantes convienen que "el reducido tamaño del experimento y el escaso tiempo dispuesto" fueron los principales escollos del proceso. De aquí a unos meses, una vez el artefacto esté de vuelta, los jóvenes analizarán los resultados del experimento, encaminado a echar luz sobre el comportamiento de fluidos bifásicos en el espacio.

El estudio también servirá para mejorar "aplicaciones de depósitos de combustible y de sistemas de control térmico de satélites", en palabras del profesor de la EPSC de la UPC y coordinador del proyecto, Ricard González Cinca. Los estudiantes añaden otros posibles usos: "Aclimatar la Estación Espacial Internacional, mejorar la eficiencia en el combustible de los cohetes o incluso incidir en la medicinas".

Junto al proyecto de la UPC, se enviarán al espacio otros experimentos científicos internacionales que necesitan microgravedad o condiciones extremas del espacio para sus ensayos.

[+] www.elmundo.es

Publicado el 29/01/2009

Rusia cumplirá su programa de lanzamientos espaciales a pesar de la crisis

Rusia pretende realizar todos los lanzamientos espaciales previstos para 2009 a pesar de la crisis global financiera, aseguró hoy Anatoli Permínov, jefe de Roscosmos.

El director de la agencia espacial rusa admitió que la crisis "afectará sin duda alguna a las empresas del sector" pero al mismo tiempo manifestó la confianza de que "será posible superarla" y "mantener el liderazgo" de Rusia en esta materia.

"De todas formas, cancelar un lanzamiento implica mayor daño financiero que realizar la inversión necesaria", señaló.

En total, Rusia planea efectuar en el presente año 39 lanzamientos, doce más que en 2008. Este programa incluye cuatro misiones tripuladas y cinco viajes de cargueros Progress a la Estación Espacial Internacional.

El primer lanzamiento de 2009 tendrá lugar el próximo 29 de enero: un cohete propulsor despegará del cosmódromo de Plesetsk, en el norte de Rusia, para colocar en la órbita el satélite de exploración solar Coronas-Foton.

Publicado el 28/01/2009

Rusia suspenderá los viajes de turistas espaciales a la ISS después de 2009

Rusia suspenderá los viajes de turistas espaciales a la Estación Espacial Internacional (ISS) después de 2009, según declaró hoy el director de la Agencia Espacial Rusa (Roskosmos), Anatoli Permínov, en una entrevista a la publicación 'Rossiyskaya Gazeta'.

Así, el jefe de la agencia espacial rusa recordó que el número de tripulantes a bordo de la plataforma orbital se incrementa este año de tres a seis, por lo que no se podrán realizar viajes turísticos a la ISS a partir del año que viene.

Además, Permínov confirmó que el estadounidense Charles Simony (en la foto), que estuvo de turista en la plataforma en 2007, volverá a visitarla el próximo mes de marzo, y que Rusia enviará en otoño de este año a un astronauta kazajo, tal y como asumió en un compromiso. "El viaje de un turista ruso a la ISS ya no figura en agenda", concluyó.

Publicado el 27/01/2009

Se utiliza tecnología probada en la ISS para detectar precozmente las cataratas

Usando una técnica ideada para experimentos de cristalografía en la Estación Espacial Internacional, un equipo de científicos del National Eye Institute (NEI), de Estados Unidos, está poniendo a punto un método de detección de cataratas oculares antes de que los primeros síntomas de éstas aparezcan.

Una sonda de fibra óptica desarrollada en el programa espacial permitirá el diagnóstico de este problema en los ojos, de manera no invasiva. Las cataratas, causadas por la opacificación total o parcial del cristalino (parte del ojo que nos permite enfocar objetos situados a diferentes distancias), son la principal causa de la pérdida de visión en todo el mundo.

El dispositivo creado por los investigadores del NEI, en colaboración con científicos de la NASA, es simple y seguro, y permite medir una proteína relacionada con la formación de las cataratas. Antes de que éstas aparezcan, se producen cambios muy sutiles en dicha proteína. Si se detectan estos cambios, los pacientes tendrán tiempo de cambiar ciertos hábitos de su estilo de vida, como dejar de fumar, dejar de tomar ciertos medicamentos o controlar su diabetes, para evitar el desarrollo de las cataratas.

El sistema está basado en una técnica de luz láser denominada dispersión dinámica de la luz (DLS) y fue creado inicialmente para analizar el crecimiento de cristales de proteínas en un entorno espacial de gravedad cero.

[+] www.tendencias21.net

Publicado el 25/01/2009

La ISS cumple 10 años

El 20 de noviembre de 1998 se dio el primer paso para la construcción de la Estación Espacial Internacional (ISS) con la puesta en órbita del primer módulo. Diez años después, la ISS no está aún terminada; se esperaba que lo estuviera en 2006, pero por problemas con los transbordadores y los recursos financieros no estará lista hasta por lo menos 2010.

La Estación se compone de módulos, orbita a una altura de entre 335 y 460 kilómetros de la Tierra, vuela a más de 26.000 km/h y una vez termine su construcción habrá costado alrededor de 100.000 millones de dólares.

En la actualidad, los trabajos de la Estación se centran en la construcción y mantenimiento de la misma, además de realizar experimentos.

Ahora lo que se busca es la ampliación del complejo para albergar hasta seis astronautas de forma permanente, ya que hasta ahora los habitantes han oscilado entre dos y tres. Para ello se lanzó este fin de semana el transbordador Endeavour, que llevó desde un servicio de repuesto a una segunda cocina, dos nuevos dormitorios y equipos de gimnasio.

Los astronautas no disponen de mucho tiempo libre cuando están en una misión en el espacio, pero el poco que tienen lo aprovechan para leer, ver películas, hacer fotografías y hasta tocar instrumentos. Los primeros habitantes llegaron en noviembre de 2000.

Hasta la llegada del Endeavour habitaban la ISS el astronauta ruso Yuri Lonchakov y los estadounidenses Michael Fincke y Greg Chamitoff, aunque éste último, miembro de la anterior misión, regresará a la Tierra cuando termine la misión del transbordador y será sustituido por Sandra Magnus.

En el complejo hay varios laboratorios en los que se realizan experimentos de todo tipo, además de hacer observaciones de la Tierra. El Columbus, aportación europea, hace pruebas de biología, fisiología, tecnología y educación. El japonés Kibo se centra en la medicina espacial, producción de materiales, biotecnología y comunicaciones. También está el Destiny, de EE.UU., acoplado desde 2001.

Publicado el 23/11/2008

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